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La question 64 bits: Choisir entre les deux saveurs de Windows

En réponse à mon post récent sur la détermination rapide de la version de Windows que vous avez, un lecteur a demandé ce qui suit sur son système:

Microsoft Windows XP, Media Center Edition, Version 2002, Service Pack 3.

S'agit-il de la version 32 bits ou 64 bits?

Question assez juste: mon post ne couvrait que Windows Vista et Windows 7, pas XP. Savoir pourquoi? Parce que Microsoft n'a pas fait de versions 64 bits de XP - pas pour les consommateurs, de toute façon.

Windows XP 64-Bit Edition a plutôt été créé spécifiquement pour la famille de processeurs Intel Itanium, et pas beaucoup d'entre eux ont trouvé leur chemin Si vous utilisez XP sur votre système, je dirais que c'est 99,9% certain que c'est la variété 32 bits.

Ah, mais qu'importe? Quelles sont les différences entre les versions 32 et 64 bits de Windows (souvent appelées "x86" et "x64" respectivement) et si vous achetez un nouveau PC, lequel choisir?

Court réponse: pour la plupart des utilisateurs à domicile, Windows 32 bits est bien et dandy. Si vous êtes un utilisateur expérimenté, optez pour le 64 bits (ce qui est de plus en plus courant sur les nouveaux PC, vous n'avez donc pas le choix).

La clé est la RAM: l'adresse Windows 32 bits seulement 3,5 Go de celui-ci, tandis que Windows 64 bits peut traiter 4 Go ou plus. Parce que tant de nouveaux PC ont au moins 4 Go, c'est pourquoi Windows x64 est le système d'exploitation par défaut.

Je sais, je sais: ce genre de choses peut être déroutant. Si vous voulez en savoir plus, je recommande l'article informatif de Microsoft, "Sortir le mystère de Windows 64 bits."