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8 Superpuissances cachées dans votre navigateur

Alors que nos vies numériques changent de plus en plus au cloud, de plus en plus de Web fusionne dans le bureau. Considérez l'humble navigateur Web: Jadis un simple moteur de rendu de HTML statique, les navigateurs actuels regorgent de capacités qui peuvent transformer des pages Web en quelque chose de vraiment desktopian .

Vous pensez que je vais le faire? Jetez un coup d'œil à ces huit caractéristiques de tueur trouvées dans les navigateurs modernes et voyez par vous-même. Avertissement juste: Quand vous avez terminé, toutes les idées préconçues que vous avez sur l'impossibilité de vivre dans un navigateur peuvent être brisées.

Killer 3D graphics

La démo de Citadelle Epic fonctionnant sous Firefox: Pas trop mal, ça. (Cliquez pour agrandir.)

Dites adieu aux sprites bidimensionnels colorés de Maple Story. Les navigateurs d'aujourd'hui tirent pleinement parti de l'accélération matérielle et des pouvoirs de WebGL - une API JavaScript qui permet à votre navigateur de toucher votre processeur graphique - pour fournir des graphismes 3D robustes avec un minimum de hoquet et sans plugins (en supposant, bien sûr, que votre connexion Internet est à la hauteur de la tâche). Jetez un coup d'œil à la page de test d'Internet Explorer (en particulier Hover!), Google Chrome Experiments (en particulier Cathedral!), Ou cette démo astucieuse du classique Quake 3 pour voir ce que WebGL et ses frères peuvent faire .

Firefox, quant à lui, a récemment mis l'accent sur un sous-ensemble JavaScript appelé asm.js pour turbo-charger ses graphiques. Cette tentative a eu tellement de succès que le moteur populaire Unreal Engine joue maintenant bien sur le Web, comme en témoigne magnifiquement la démo "Citadel" d'Epic.

Communications face-à-face

Pour utiliser WebRTC, vous devez d'abord donner l'autorisation de votre navigateur pour utiliser votre matériel. (Cliquez pour agrandir.)

Oubliez aussi l'application Skype. Chrome, Firefox et Opera prennent tous en charge l'API WebRTC, qui permet de diffuser en temps réel des conversations vocales et vidéo en temps réel, ainsi que le partage de fichiers peer-to-peer via HTML5 sans avoir besoin de plugins ou de programmes de bureau. Vous pouvez en voir une démo ci-dessous.

Beaucoup de gens sont excités de voir que WebRTC devient monnaie courante, mais son support répandu parmi les navigateurs est encore relativement nouveau. Si vous voulez essayer la technologie par vous-même, rendez-vous sur talky.io pour une démonstration gratuite. (Vous aurez besoin d'un copain - ou d'au moins un autre PC - pour jouer.) Les Webmasters peuvent se rendre sur WebRTC pour savoir comment ajouter le protocole de pointe à leurs sites.

Lecture vidéo native

En parlant de Les sites Web peuvent désormais lire des vidéos en utilisant HTML5, ce qui pourrait rendre un jour Windows Media Player et Flash superflus. Certains grands noms sont dans le train en marche natif: YouTube offre un mode HTML5 optionnel, tandis que Netflix s'appuie sur la langue du navigateur Internet Explorer 11 de Windows 8.1 - et ce seul navigateur.

Vous pouvez choisir d'utiliser HTML5 pour regarder YouTube vidéos. (Cliquez pour agrandir.)

Pourquoi l'épaule froide à tous les autres navigateurs dans le pays? Simple: HTML5 n'a pas de support officiel pour la protection des médias. Le World Wide Web Consortium travaille à changer cela avec une nouvelle extension Encrypted Media Extensions, cependant, et ce, par-dessus les hurlements de l'Electronic Frontier Foundation et des activistes Internet qui détestent l'idée d'ajouter DRM à une norme ouverte. IE 11 a obtenu le signe de tête de Netflix tôt parce que Microsoft incluait une implémentation EME encore-à-être-officielle dans son DRM PlayReady.

Faites glisser et déposez

glisser et déposer des fichiers de bureau dans Gmail. (Cliquez pour agrandir.)

Glisser-déposer des fichiers: quoi de plus bureau que ça? Compiler le code source, peut-être. Mais bien que votre navigateur ne puisse pas encore lancer ses propres binaires, il peut vous permettre de faire glisser des fichiers locaux dans des pages Web en ligne, grâce à une magie HTML5 en coulisse. Regardez les lignes entre le flou en ligne et hors ligne lorsque vous faites glisser des fichiers dans Google Drive, Imgur, votre statut Facebook ou les messages électroniques que vous composez dans Gmail ou Outlook.com.

Notifications

Pour les sites Web souhaitant obtenir vraiment de fantaisie, Chrome et Firefox prennent en charge la possibilité d'envoyer des notifications de bureau aux utilisateurs, en affichant des petites fenêtres dans le coin inférieur gauche de l'écran. Les utilisateurs doivent accorder une autorisation explicite pour la fonctionnalité, et peu de sites en profitent, mais pour les sites Web qui en font partie, c'est un moyen pratique de rester à jour lorsque vous avez ouvert un onglet.

Notifications Hipchat et Gmail pop up lorsque l'activité se produit et que vous ne regardez pas activement l'onglet correspondant.

J'ai autorisé Gmail et le site Web HipChat à envoyer des notifications sur mon bureau, ce qui a facilité mes jours de travail. Plutôt que d'ouvrir leurs onglets respectifs à chaque fois que de nouveaux messages arrivent, je jette juste un coup d'œil à la notification et continue mon joyeux passage.

Éditer docs, images et plus

Besoin d'un éditeur de photo robuste? Essayez l'incroyable Pixlr. Tune-twiddlers peut effectuer des réglages de base avec un site Web comme Soundation ou TwistedWave. Lorsque le patron intervient, vous pouvez obtenir des documents, des feuilles de calcul et plus encore dans Google Drive ou les applications Web Office de Microsoft, qui offrent toutes deux une collaboration en temps réel. Et ai-je mentionné les capacités impressionnantes de présentation de Prezi?

C'est écrit 'Pixlr', mais je l'appelle 'Photoshop qui?' (Cliquez pour agrandir.)

Les applications Web étaient autrefois aussi des riffs qui jouaient un rôle secondaire dans les logiciels de bureau éprouvés. Pas plus! La puissance croissante du Web rend toutes les tâches, sauf les plus exigeantes, réalisables dans le navigateur.

Travaillez hors ligne

" Pfah ," Je vous entends pfah retour à moi quand ces applications Web soi-disant merveilleuses fonctionnent sans connexion Internet. " Considérez ceci comme votre réveil.

Google autorise désormais les fonctionnalités hors connexion pour toutes sortes d'applications dans son navigateur Chrome. L'ensemble de la suite Docs vous permet d'afficher les fichiers hors ligne (après un travail de préparation) et vous pouvez même modifier des documents, des feuilles de calcul et des dessins sans connectivité. Gmail peut également fonctionner hors connexion.

Le diagramme et l'organigramme de Gliffy peuvent ressembler à un logiciel de bureau traditionnel, mais Gliffy est une application Chrome hors connexion.

La fonctionnalité hors ligne de Chrome ne se limite pas aux outils approuvés par Google. N'importe quel développeur peut créer une application Chrome hors connexion, avec la possibilité de réaliser des tâches de bureau telles que le stockage local des données et l'interaction avec le matériel de votre PC. (Compatibilité Bluetooth? Vérifier.) Google a même lancé un Lanceur d'applications Start Menu-esque pour vous permettre de lancer Chrome Apps directement à partir de votre barre des tâches.

Vous voulez essayer le meilleur du Web hors connexion? Jetez un coup d'œil à la liste des meilleures applications Chrome disponibles sur PCWorld disponibles aujourd'hui

Soyez un système d'exploitation à part: ChromeOS

Le Chromebook HP 11 exécute le ChromeOS de Google dans un package mignon et portable.

Avec cela, nous arrivons à l'apogée de la montagne de navigation Web: ChromeOS. Le système d'exploitation de Google est essentiellement un navigateur Chrome glorifié (surprise!) Et alimente une légion de portables à bas prix qui sont parmi les quelques points lumineux sur le marché des PC d'aujourd'hui.

ChromeOS perd certaines fonctionnalités lorsque vous êtes loin du Web, et il n'exécutera pas les programmes de bureau Windows traditionnels. Mais en jetant un coup d'œil sur les puissantes fonctionnalités du navigateur mises en évidence dans cet article, vous devez vous demander: Combien de temps cela va-t-il prendre?

Pour l'instant, c'est le cas. Bon nombre des astuces de navigateur mentionnés ici impliquent une technologie relativement jeune qui est loin d'être largement adopté. Mais au fur et à mesure que le temps passe et que les navigateurs Web deviennent encore plus puissants, les Chromebooks deviendront d'autant plus viables, et la frontière entre le navigateur et le bureau deviendra de plus en plus floue. En ligne? Hors ligne? Avant longtemps, la distinction pourrait être discutable.