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Acer Aspire M3400: un ordinateur de bureau à un prix compétitif qui manque de grandeur

Il est difficile de trouver beaucoup de concurrence directe au prix de 600 $ de l'Acer Aspire M3400 (au 24 septembre 2010). Les systèmes plus coûteux ont tendance à offrir des fonctionnalités et une vitesse plus élevées, comme vous pouvez vous y attendre. Pendant ce temps, les systèmes de la catégorie des ordinateurs de bureau ont tendance à lésiner sur les deux. Le M3400 offre une bonne performance en termes de coûts - mais quelques erreurs font de ce PC un bon PC de taille moyenne.

L'AMD Phenom II X4 820 processeur qui chugs à une vitesse d'horloge vive 2.8GHz; 6 Go de mémoire DDR3 accompagnent le processeur. La vitesse du processeur et la taille de la mémoire sont toutes deux supérieures à la moyenne pour la catégorie - mais "supérieur à la moyenne", bien sûr, n'est pas la même chose que "tip-top". Le disque dur de 640 Go du système est également agréable, mais encore une fois, il est décevant comparé au 1 To d'espace de stockage que nous voyons sur les systèmes de prix similaires dans la catégorie.

Un tel rival - et un important, à ce niveau-- est le bureau de taille moyenne de la passerelle SX2840-01. Le SX2840-01, au prix de 40 $ de moins, crache un score de 118 sur notre suite de tests WorldBench 6, un peu plus haut que la marque de 110 du M3400. Bien que ce ne soit pas un problème pour le bureau Acer par tous les moyens, c'est une indication de plus de la méfiance relative du M3400.

Bien que le M3400 de surface mate ne soit pas aussi facile sur les yeux que le SX2840-01 noir brillant, le bureau d'Acer a néanmoins une forme similaire. Le graveur de DVD simple du M3400 est bien caché sous un panneau furtif sur l'avant du boîtier. Quatre ports USB et un lecteur de carte multiformat reposent sur le dessus, juste devant un panneau flip-up impressionnant qui révèle un espace considérable pour reposer des gadgets ou des outils. Que le lambris brillant ou mat soit meilleur est vraiment une question de préférence personnelle, car le M3400 se présente plutôt bien.

Les entrailles du système sont un peu moins attrayantes. La première chose que vous remarquerez - et essayez de vous déplacer - est une masse de câbles qui se raidit à l'intérieur du châssis. Une fois que vous travaillez votre chemin à l'intérieur, vous avez droit à une paire de baies de 5,25 pouces à vis, dont une est libre; il en va de même pour la paire de baies de disque dur. Plus sur la carte mère, vous trouverez un slot PCI et deux slots PCI x1 en attente de mises à niveau potentielles. Peu importe comment vous coupez la tarte du M3400, elle n'a pas beaucoup de remplissage.

L'étincelle s'étend à l'arrière du M3400, où vous ne trouverez que six ports USB, un port Ethernet Gigabit et des sorties stéréo. du son. Qui a vraiment besoin de connectivité de stockage de nouvelle génération, de toute façon? Nous voyons une plus grande diversité de ports sur les PC compacts. La carte graphique discrète du système est dotée d'un puissant trio d'options: DVI, HDMI et VGA. Mais le manque de connectivité FireWire ou eSATA du système est un point sensible.

Un domaine dans lequel Acer ne court-circuite pas le M3400 est, curieusement, le clavier et la souris qui l'accompagnent. Ce dernier est générique et ennuyeux, et c'est tout ce que je vais dire à ce sujet. Le clavier, cependant, contient un certain nombre de boutons pour le lancement de l'application à touche unique et les contrôles des médias, ainsi qu'une grande roue de volume, directement construite dans le coin supérieur droit de l'appareil. Les deux périphériques sont câblés, mais au moins ils sont plus fonctionnels que la plupart des périphériques d'entrée que nous voyons dans la catégorie PC budget.

Bon, mais pas génial - c'est à peu près la façon dont nous résumons le bureau Acer Aspire M3400. Sa performance est plus que suffisante pour son prix, et une telle vitesse fait beaucoup pour aider ce système à rivaliser avec d'autres PC budgétaires de coût similaire. Il bat même des modèles plus coûteux et moins impressionnants que nous avons vu. En ce qui concerne les spécifications de ce bureau, cependant, il manque des morceaux dans trop de domaines importants pour se démarquer comme un exemple stellaire de sa classe.