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L'Afrique deviendra le leader mondial de la demande internationale de bande passante

Une croissance économique rapide et une utilisation plus large de l'Internet entraîneront une augmentation de la demande, qui sera comblée principalement par la capacité inutilisée des câbles existants, selon Erik Kreifeldt, analyste de Telegeography. Les liens terrestres sont en demande en partie parce que la plupart de l'Afrique dépend encore du satellite, ce qui est beaucoup plus cher que le haut débit.

La plus grande partie de la bande passante entre continents est fournie par des câbles sous-marins construits et financés par des fournisseurs de services . De l'Afrique, la plupart de ces liens vont en Europe. D'autres opérateurs paient pour exploiter ces câbles et relier leurs clients à Internet. Dans certaines régions d'Afrique, le câblage des zones côtières vers l'intérieur est un défi et le satellite reste donc la principale source Internet, selon Kreifeldt.

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Les rives africaines ne représentent qu'une fraction de la bande passante disponible entre l'Europe, les États-Unis et l'Asie. Après sept années de croissance que prévoit Telegeography, de 2012 à 2019, l'Afrique aura 17,2Tbps (bits par seconde) de liens vers le monde extérieur. Selon Telegeography, cela ne représente que le quart de la capacité internationale de l'Amérique latine et moins que celle du Canada.

L'appétit pour Internet varie selon les pays africains. En 2019, la demande de bande passante devrait augmenter le plus rapidement en Angola, avec 71% par an; Tanzanie, à 68%; et 67% au Gabon.

De nombreux nouveaux câbles ont été construits en Afrique et dans le reste du continent au cours des dernières années, donnant aux fournisseurs de services une capacité de fibre excédentaire qui peut être activée en cas de besoin, a indiqué M. Kreifeldt. Selon lui, les prix devraient baisser pour les entreprises et les autres utilisateurs dans les pays africains.

Cependant, en raison de la pénurie relative, une bande passante donnée entre l'Afrique et l'Europe coûte environ 10 fois plus cher. Il a ajouté qu'il s'agissait d'une connexion de même taille entre l'Europe et l'Amérique du Nord. Les gains de la bande passante de l'Afrique ne devraient pas réduire cet écart.

Alors que l'Afrique est en tête de la croissance, la demande de liaisons internationales augmentera rapidement dans toutes les parties du monde, selon Telegeography. Il projette l'Amérique latine et le Moyen-Orient de croître de 37% par an, tandis que l'Asie dépasse 30% et même l'Europe et l'Amérique du Nord, les régions les mieux desservies et les plus lentes, augmenteront leur bande passante de près de 30% par an.

L'Afrique compte certaines des économies les plus dynamiques du monde, notamment l'Éthiopie, la Côte d'Ivoire et le Rwanda, selon la Banque mondiale. En avril, la banque prévoit une croissance annuelle moyenne de plus de 5% en Afrique subsaharienne jusqu'en 2015.